Cementerios en la historia de Chile

1 de Septiembre de 2017 | por: María Paz Larrondo Vergara | 8321 visitas



Los cementerios forman parte de la cultura de un país, nos dicen acerca de las tradiciones de las personas de un pueblo o ciudad y sus costumbres. Nos entregan más información de la que pensamos. En Chile la forma en que se ha enterrado a los muertos también fue de la mano con el desarrollo político.

En los tiempos del descubrimiento de Chile la cultura estaba marcada por la tradición española. Sin embargo, el tema del entierro de los seres queridos al momento de morir, no había sido tratado ni incluido en la ley con claridad hasta la época de la Ilustración, que se caracterizó por reformas borbónicas. 

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Interior iglesia de la Matriz Talca, Enterreno autor desconocido.

Por lo general, las personas con más dinero enterraban a sus parientes en las iglesias, por el contrario, cuando el que fallecía no tenía recursos, se les terminaba enterrando en pequeños y precarios cementerios informales, en estos lugares se mezclaban con escombros y desperdicios. Recién en esta época se empezó a calificar a las iglesias, usadas para depósito de cadáveres, como algo degradante y poco higiénico.  
 
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Iglesia Recoleta Franciscana y alrededor, Enterreno archivo de la Biblioteca Nacional.

Además, con el tiempo, el dolor de estas situaciones se comenzó a tratar como uno privado y no público, como se hacía anteriormente. Dentro de este contexto de cambio, los gobiernos republicanos tomaron cartas en el asunto y se tomaron medidas legales. La ley obligaba a construir los cementerios fuera de las ciudades y prohibía los entierros en las iglesias. La discusión que entró en debate fue la de la Iglesia versus las autoridades civiles.

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Entierro en Cementerio de Copiapó, Copiado Historias de Leyendas, Historias del Cementerio de Copiapó.

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Cortejo fúnebre en Algarrobo a orillas de la playa, archivo Algarrobo digital.

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Solitarias tumbas mapuches en Lafkenche a orillas del lago Budi. Enterreno, foto de Robert Gerstmann.

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Cementerio Nº2 de Iquique, archivo Urbatorium.

En 1871 se estableció que en todo camposanto debía haber lugar para aquellos que quedaban excluidos del entierro sagrado, es decir, las personas que no eran de religión católica, aunque debían estar separados por muros.

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Cementerio Católico de Valparaíso, archivo de Harry Grant Olds colección Museo Histórico Nacional.

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Cementerio General de Arica, Enterreno Archivo Histórico General.

Más adelante, se generó la autorización para establecer cementerios particulares, por lo que se podían fundar específicamente para alguna religión. Los cementerios construidos con recursos fiscales quedarían fuera de la jurisdicción de la Iglesia. Posteriormente llegarían a un acuerdo entre católicos y laicos. Ya dentro de la ley, los cementerios adquirieron un cierto orden y reglamento, pese a esto siguieron existiendo los creados por los habitantes rurales y sin fiscalización.

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Funeral en Cementerio Metropolitano, Enterreno autor desconocido. 

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Mausoleos en el Cementerio Católico de Angol, foto de Armando Concha y Cementerio salitrero, lugar desconocido, Biblioteca Nacional.

Los cementerios fueron hechos en la perisferia de las ciudades, o en lo que lo eran antiguamente, por un tema de salud social que en el pasado importaba. A lo largo del tiempo, se han construído y, hoy, son el retrato y reflejo de historias y momentos de otras épocas completamente distintas.    

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Cementerio de Antofagasta, página principal del Cementerio.

El Cementerio General de Santiago es el más grande y también el más antiguo de Chile. Está ubicado en la comuna de Recoleta y tiene enterrados a cientos de conocidos personajes nacionales, como algunos ex presidentes y artistas. Destaca su arquitectura que contiene grandes mausoleos y esculturas que se ubican en la entrada de este.

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Plaza La Paz y acceso al Cementerio General, Enterreno archivo de colección del Museo Histórico Nacional.

El cementerio, entre patios y galerías, cuenta con un terreno de 86 hectáreas, dentro de los que incluye medio centenar de pabellones y miles de muertos. Este es como una ciudad, lo que también refleja las distintas brechas sociales. 

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Mausoleos al interior del Cementerio General de Santiago en 1901. Aporte Familia Gigneaux, archivo Enterreno.
  
En el sur de nuestro país los cementerios se caracterizan por incluir en sus territorios a las grandes colonias de extranjeros que llegaban y se desarrollaban en ese entonces, como en el caso de los italianos, alemanes, suizos, entre otros. Dentro de estos, los miembros de cada familia se enterraban en determinados pabellones o en mausoleos.

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Cementerio Sara Braun Punta Arenas, aporte Eduardo Paredes archivo Enterreno.

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Cementerio de Chillán, archivo Máximo Beltrán e Historia Urbana de Chillán, aporte de Félix Leaman de la Hoz.
 
Los camposantos no se han visto excluídos de los desastres naturales que ocurren con frecuencia en nuestro país, porque al igual que estos, son parte de nuestra historia. Es así, como también se han visto afectados por los distintos terremotos que han acontecido a la historia de Chile y que han generado destrozos en estos lugares donde descansan los restos sin vida de las personas.

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Cementerio Nº2 de Valparaíso, archivo de colección Biblioteca Nacional de Chile.

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Copiado Historias de Leyendas, Historias del Cementerio de Copiapó.

Sin embargo, esto no ha impedido que algunos sean clasificados dentro de los monumentos históricos de nuestro país. Los cementerios tienen, y seguirán teniendo, un gran valor patrimonial y cultural. Así mismo, nuestros descendientes podrán saber detalles acerca de nuestra cultura, y la de nuestros antepasados, a través de estos. 

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Cementerio Mapuche en 1911, archivo Memoria Chilena, colección Biblioteca Nacional de Chile.

Algunos de los cementerios más antiguos por regiones de Chile:

15 (Arica y Parinacota): Cementerio General de Arica. 1871.
1 (Tarapacá): Cementerio Nº 1 Iquique. 1862.
2 (Antofagasta): Cementerio General de Antofagasta. 1974.
3 (Atacama): Cementerio San Pedro de Atacama. 1960.
4 (Coquimbo): Cementerio Municipal de La Serena. 1842.
5 (Valparaíso): Cementerio Nº1 de Valparaíso. 1822. Cementerio de Disidentes. 1823.
13 (RM): Cementerio General de Santiago. 1821.
6 (Bernardo O’Higgins): Cementerio Nº1 de Rancagua. 1850.
7 (Maule): Cementerio indígena Turuquen. 10 mil años de antigüedad, descubierto en 2005.
8 (Bío Bìo): Cementerio General de Concepción. 1823. 
9 (Araucanía): Cementerio de Traiguén de Angol. 1950.
14 (Los Ríos): Cementerio Alemán de Valdivia. 1851.
10 (Los Lagos): Cementerio de Puerto Montt. 1859.
11 (Aysén del General Carlos Ibañez del Campo): Isla de los muertos. Más de 100 años de antigüedad.
12 (Magallanes): Cementerio Municipal de Punta Arenas. 1894.

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